2004 - Millau, Francia

Millau Viaduct

Se suele considerar que los puentes pertenecen más al ámbito de los ingenieros que de los arquitectos. Sin embargo, la arquitectura de infraestructuras ocasiona un marcado impacto ambiental y el viaducto de Millau, diseñado en estrecha colaboración con ingenieros estructurales, ilustra que los arquitectos pueden desempeñar un papel integral en la proyección de puentes. El viaducto de Millau recuerda al Millennium Bridge, que cruza el río Támesis, al expresar una fascinación pareja por cómo se expresa la relación entre la funcionalidad, la tecnología y la estética en una forma estructural grácil.

Ubicado en el sur de Francia, el puente subsana la carencia de un enlace en la autopista A75 a través del Macizo Central. Actualmente, la A75 proporciona una vía directa de alta velocidad entre París, la costa mediterránea y Barcelona. El puente atraviesa el río Tarn, cuyo curso discurre por una espectacular garganta entre dos mesetas elevadas. Curiosamente, hubo interpretaciones alternativas de la topografía que sugirieron dos enfoques estructurales posibles: por un lado, celebrar el acto de cruzar el río, y por otro, articular el reto que suponía salvar los 2,46 km que separan ambas mesetas del modo más económico y elegante posible. Si bien históricamente el río ha cincelado el paisaje, en este punto es muy angosto, motivo por el cual la segunda interpretación sirvió de base para la solución estructural más pertinente.

El puente, una estructura con torres y sustentada por cables, se antoja delicado y transparente y presenta una separación óptima entre columnas. Su construcción batió varios récords: posee los pilones más altos del mundo, es la autopista más elevada de Europa que transcurre por un puente y supera a la Torre Eiffel en tanto que estructura más alta de Francia. Cada uno de sus tramos mide 342 m de longitud y la altura de los soportes oscila entre los 75 y los 245 m, a los cuales se suman los 87 m de las torres que se elevan por encima de la carretera. A fin de acomodar la expansión y contracción de la calzada de hormigón, cada columna se divide en dos pilares más delgados y flexibles bajo la carretera, que dan forma a una cabria sobre el nivel de la plataforma del puente. La forma abierta de las columnas expresa sus cargas estructurales al tiempo que reduce al mínimo el perfil en el alzado. Por ello, el puente no solo exhibe una silueta espectacular sino que, además, representa una intervención mínima en el paisaje.

Millau Viaduct

Millau Francia

Ver el mapa
  • Adjudicación 1993
  • Finalización 2004
  • Cliente French Ministry of Equipment, Transport, Housing, Tourism and Sea
  • Colaborar Arquitecto Chapelet-Defol-Mousseigne
  • Ingeniero estructural EEG (Europe Etudes Gecti), Sogelerg, SERF
  • Arquitecto Paisajista Agence TER
  • Chicago Athenaeum International Architecture Award
  • Staalbouwwedstrijd / Concours Construction Acier – Winner International category,
  • IABSE (International Association for Bridge and Structural Engineering) Outstanding Structure Award
  • The Building Exchange (BEX) Award – Best Use of Architectural or Structural Design in a Regeneration Scheme, 2nd Place,
  • Balthasar Neumann Prize – Commendation,
  • Wallpaper Design Awards – Best New Public Building,
  • ECCS European Award for Steel Structures
  • RIBA Award
  • D&AD Gold Award – Millau Viaduct
  • Travel + Leisure Design Award for Best Infrastructure
  • Singapore Construction Excellence Award - Civil Category,