1997 - Cambridge, Reino Unido

American Air Museum

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Cultura

El aeródromo de Duxford, en Cambridgeshire, sirvió como base a los bombarderos que participaron en la batalla de Gran Bretaña, que tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente, el campo de aviación, una de las cien bases aéreas de Estados Unidos repartidas por el Reino Unido, se convirtió en la base del 78th Fighter Group. En la actualidad, el Imperial War Museum se encarga de su mantenimiento, y alberga la mejor colección de aviones militares estadounidenses fuera de Estados Unidos. Diecinueve de sus treinta y ocho aviones aún están en condiciones de volar y el museo atrae a más de 350.000 visitantes al año debido a sus célebres exhibiciones aéreas estivales. La pieza central de la colección es también uno de los aviones de mayores dimensiones jamás construidos: un bombardero B-52.

La sinopsis del American Air Museum exigía la provisión de un hogar permanente para el B-52 y otros 20 aviones utilizados desde la Primera Guerra Mundial hasta la primera guerra del Golfo. Además, debía conmemorar el papel desempeñado por las Fuerzas Aéreas estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial y rendir homenaje a los miles de aviadores norteamericanos que perdieron la vida. También se indicaba el deseo de que el museo concediera protagonismo a los despegues y aterrizajes de los incontables aviones distintos que acuden a Duxford durante las exhibiciones aéreas, y se planteaba el diseño de una ventana con vistas a la pista de despegue.

Las dimensiones del B-52 (con 61 m de envergadura y una aleta de cola de 16 m de altura) determinó la altura y anchura del interior del edificio, y la orientación del avión en sí definió el eje principal que da acceso al museo. La espectacularidad del edificio emana del imponente arco de la cubierta, diseñado para soportar diversos aviones suspendidos, así como de la ondulación del muro acristalado con vistas a la pista de despegue. Una franja de acristalamiento continuada circunda la base de la bóveda de la cubierta y permite que la luz natural bañe el interior. El resultado es un espacio ligero y diáfano, pese a que la estructura está parcialmente enterrada, un dispositivo cuya forma se ha comparado con los «hangares burbuja» de las Fuerzas Aéreas, diseñados para resultar invisibles desde el aire. En 1998, el Air Museum obtuvo el Premio Stirling al Mejor Edificio del Año, concedido por el RIBA. El jurado escribió: «El éxito de este proyecto estriba en la resonancia entre la elegante forma proyectada del edificio y las formas dictadas por la técnica de los aviones. El edificio en sí retiene la fascinación de estos objetos».

American Air Museum

Cambridge Reino Unido

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  • Adjudicación 1987
  • Finalización 1997
  • Superficie 7,400m²
  • Capacidad 400,000 visitors per year
  • Cliente Imperial War Museum at Duxford
  • Ingeniero estructural Arup
  • Ingeniero de M+E Roger Preston & Partners
  • Página web http://americanairmuseum.com
  • Celebrating Construction Achievement Award
  • Concrete Society Award - Winner
  • Design Council Millennium Product Award
  • Civic Trust Award
  • Stirling Prize RIBA Building of the Year Award
  • RIBA Architecture Award
  • Royal Fine Art Commission BSkyB Building of the Year Award,
  • AIA London/UK Chapter Excellence in Design Commendation,
  • British Guild of Travel Writers Silver Unicorn Award
  • British Construction Industry Awards, High Commendation,