El aeropuerto de Stansted se concibió para desafiar todas las convenciones del diseño actual de terminales aeroportuarias. Su planteamiento regresó a los orígenes de los viajes en avión contemporáneos y le dio la vuelta a los criterios tradicionales. Los primeros edificios de aeropuertos eran muy sencillos: a un lado había una carretera y, al otro, un campo donde el avión aterrizaba contra el viento. La ruta desde tierra firme hasta el aire implicaba llegar en coche, atravesar la terminal y salir al exterior para ir en busca del avión, que siempre quedaba a la vista. En el diseño de Stansted se intentó recuperar la claridad de aquellos primeros aeropuertos y revivir parte del romanticismo de antaño de los viajes en avión.

Desde el punto de vista del viajero, el tránsito por el edificio es claro y directo, gracias a que se han suprimido los cambios de nivel y los problemas de orientación que caracterizan la mayoría de los aeropuertos. Los pasajeros avanzan en un movimiento fluido desde el punto de llegada hasta la zona de facturación de equipajes, el control de pasaportes y los vestíbulos de salida, desde donde pueden ver los aviones. A partir de ese punto, un sistema automatizado de tráfico viario los traslada a edificios satélite para embarcar en los aviones. Este grado de claridad se consiguió revirtiendo el «orden natural» del edificio y desterrando las pesadas instalaciones de servicio, que se suelen localizar en el nivel de la cubierta, a una cripta que recorre por debajo todo el suelo del vestíbulo. La cripta contiene, asimismo, toda la maquinaria para el manejo de los equipajes, y su gran tamaño permitió incluso acomodar una estación ferroviaria que se integró en el edificio en una fase posterior del proceso de diseño.

Los sistemas de distribución se ubican en el interior de los «troncos» de los «árboles» estructurales que se elevan desde la cripta y atraviesan el suelo del vestíbulo. Estos árboles sostienen una marquesina ligera destinada a cobijar de la lluvia al tiempo que permite el paso de la luz. Completamente iluminado de manera natural, salvo en los días de cielos más encapotados, el juego de luces en cambio perpetuo imprime al vestíbulo una dimensión poética, a la par que presenta importantes ventajas energéticas y económicas, como unos costes de mantenimiento equivalentes a la mitad de los de cualquier otra terminal del Reino Unido. Stansted es eficiente en términos energéticos, se acomoda con discreción en el contexto rural, está tecnológicamente avanzado pero es sencillo de utilizar y experimentar, y por ello se ha convertido en un modelo para los planificadores y diseñadores de aeropuertos de todo el mundo.

Bocetos y dibujos

Desarrollo

Construcción

Citas

Stansted Airport is a rational response to the requirements of air travel. But the structure transcends the merely functional. Indeed the 'structural trees' which support the roof and carry services create a powerful

romantic space with their arms branching up within an interior bathed with diffused light.

Sir Banister Fletcher's A History of Architecture

Twentieth Edition, edited by Dan Cruickshank, 1996

For inspiration we went back to the early days of aviation

when life was very simple. You walked towards the aircraft, and when you returned you walked towards the road. You did not need complex signage systems. Would it be possible, we asked, to rediscover that clarity, given the complexity that generally constitutes the airport as we know it today?”Norman Foster

There is a brand of logic within the Foster office ideally suited to the design of airports; identify the main human problem

invent a system to cope with is and pursue the result with ruthless rationality.”Peter Davey, the Architectural review, June 1986

When you dive through the clouds in your charter jet and spot this silver machine

you will have no doubt that air travel has, for the first time in years, been rewarded with its own special breed of architecture.”Jonathan Glancey, The Independent, 13 March 1991

Unlike Heathrow and Gatwick

Stansted was conceived as an airport that functions as a unit. Offers passengers a clear pedestrian route, and is flexible enough to allow explanation without fragmentation into a series of independent buildings.”Koos Bosma, Buildings for Air Travel, edited by John Zukowsky, 1996

The big jets are a dramatic part of the scenery and provide a primary information to beckon you towards the airside. The terminal is really one very large room and the arrival sequence is a simple reversal of the process on the same level.”Norman Foster

If Duxford grows out of the earth

Stansted looks about to leave it. The high pavilion roof seems so lightweight the wind might lift it up, like a giant tent, and the glass walls let in so much natural light that, even on a grey day, there id little need for electricity.”Liz Jobey, The Guardian, 27 June 1998

The roof is about light and water – the poetry of light and the hydraulic engineering of water. Gone are the ducts

suspended ceilings, fluorescent light tubes, roof-mounted machinery, extracts and drainage pipes that disfigure most airports. All of that has been transformed through the design process.”Norman Foster

Datos y cifras

  • Adjudicación: 1981
  • Finalización: 1991
  • Superficie: 85 700m²
  • Altura: 15m
  • Capacidad: 3689
  • Cliente: BAA plc
  • Colaborar Arquitecto: Stansted Airport Ltd.
  • Ingeniero estructural: Ove Arup and Partners
  • Supervisor de cantidades: BAAC & Beard Dove / Needleman, Currie & Brown
  • Ingeniero de M+E: BAA
  • Arquitecto Paisajista: Adrian Lisney
  • Ingeniero de iluminación: Claude Engle

Premioss

  • Finalist - BBC Design Awards
  • 'Financial Times' Architecture Award - Commendation
  • Benedictus Award, USA (for the innovative use of laminated glass)
  • RIBA Architecture Award
  • Civic Trust Award
  • 'AJ'/Hilight Lighting Award Commendation 1992
  • Structural Steel Award
  • Royal Institiute of Chartered Surveyors Award Energy Efficiency Award
  • RIBA Regional Architecture Award 1992
  • Concrete Society Award
  • 'Design Review' Minerva Award Commendation
  • Brunel Award Madrid, Commendation
  • English Tourist Board Car Park Special Award, Rural Category
  • British Association of Landscape Industries for landscaping
  • British Gas Energy Management Award
  • National Childcare Facilities Award
  • Business and Industry Panel for the Environment Award
  • Royal Town Planning Institute Silver Jubilee Planning Award for Achievement
  • British Construction Industry Supreme Award
  • Colourcoat Building Award; First Prize - Car Park and Canopies at