El equipo de Foster + Partners y URS ha ganado un concurso internacional para construir el primer puerto espacial privado del mundo: el Edificio de la Autoridad Espacioportuaria de Nuevo México. La sinuosa forma del edificio en el paisaje y sus espacios interiores tratan de transmitir el dramatismo y el misterio del propio vuelo espacial, expresando la emoción del viaje por el espacio para los primeros turistas espaciales. Con un impacto ambiental mínimo, este proyecto será el primero de su clase y un modelo de cara al futuro. El puerto espacial se camufla en el paisaje desértico de Nuevo México y, visto desde el histórico Camino Real, la forma orgánica de la terminal parece una simple elevación del paisaje. Gracias al uso de materiales locales y técnicas de construcción regionales, es sostenible y sensible a su entorno. Con una organización muy eficiente y racional, el puerto espacial se ha diseñado en proporción a las dimensiones de la nave espacial. También se ha buscado un cuidadoso equilibrio entre accesibilidad y privacidad. Las áreas destinadas a los astronautas y los espacios para visitantes están plenamente integradas con el resto del edificio para transmitir la emoción del viaje espacial. Las zonas más sensibles —como la sala de control— son visibles, pero tienen acceso limitado. Los visitantes y los astronautas entran en el edificio por un profundo canal recortado en el paisaje. Los muros de contención forman un espacio de exhibición donde se documenta la historia de la región y sus colonizadores, así como la historia de la exploración espacial. El marcado eje lineal continúa por un nivel en forma de galería que lleva al «superhangar» —donde está la nave espacial y la sala de simulación— y llega hasta el edificio terminal. El proyecto se ha diseñado con la menor emisión posible de carbono y pocas necesidades energéticas, a fin de conseguir la prestigiosa acreditación LEED Platinum. Esta forma agazapada se incrusta en el paisaje y aprovecha la masa térmica que protege al edificio del clima extremo de Nuevo México y además aprovecha los vientos del oeste para la ventilación. La luz natural entra por claraboyas, y una fachada acristalada reservada para el edificio terminal crea una plataforma para las tan deseadas vistas a la pista de despegue.

Bocetos y dibujos

Desarrollo

Construcción

Datos y cifras

  • Adjudicación: 2006
  • Finalización: 2014
  • Superficie: 10 219m²
  • Cliente: New Mexico Spaceport Authority (NMSA)

    Tenant: Virgin Galactic
  • Colaborar Arquitecto: SMPC Architects
  • Ingeniero estructural: URS Corporation
  • Supervisor de cantidades: Balis and Company
  • Ingeniero de M+E: URS Corporation, PHA Consult/Foster + Partners
  • Consultores adicionales: 
    Project Management: URS Corporation
    Space Architecture Consultants: XArc Exploration Architecture Corporation, Synthesis International

Premios

  • Wallpaper Design Awards, Best Building Sites

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