El St Peter’s College de Oxford fue el primer proyecto realizado en colaboración entre Foster Associates y Buckminster Fuller. Francis Warner, a la sazón investigador en el St Peter’s College y amigo personal de Samuel Beckett, fomenó el proyecto en 1971 al observar que la universidad, y Oxford en su conjunto, precisaban un teatro experimental nuevo y específico que, según su propuesta, debería estar dedicado al galardonado dramaturgo. Se solicitó a Richard Burton y Edward Heath, entre otros, que iniciaran una campaña de recaudación de fondos y se invitó a Buckminster Fuller a preparar una serie de propuestas iniciales a modo de esbozo. Fuller invitó a Norman Foster a colaborar con él en este, su primer encargo en Gran Bretaña. Con la contundencia característica en él, Fuller propuso construir el teatro debajo del patio interior de la universidad, a la par que sugería que se ampliara el programa con vistas a maximizar el uso del nuevo edificio mediante la creación de un espacio polivalente, adaptable a un amplio abanico de configuraciones teatrales, pero también capaz de funcionar como espacio expositivo y aula de enseñanza dotados de todos los servicios. Esta solución subterránea representaba una respuesta directa a la ausencia de un emplazamiento adecuado a nivel de rasante, además de presentar el beneficio añadido de ubicar el nuevo espacio en el punto más céntrico del campus. El programa fue avanzando a trompicones debido a la falta de recaudación de fondos. Pese a ello, el proyecto continuó, planteándose un prototipo de distribución interior Se planteó entonces proyectar una disposición interior con bloques de plástico triangulares y móviles, que podrían simplemente cambiar de lugar para dar lugar a cualquier distribución posible de butacas y escenario.

Citas

«En 1971

Bucky me propuso que colaborara con él en su primer proyecto en el Reino Unido. En aquel entonces yo no sabía que nuestra colaboración se ampliaría a una serie de proyectos que plantearían alternativas radicales a construcciones convencionales». Norman Foster «Bucky tenía un modo maravillosamente evocador de representar cómo podían actuar las fuerzas de la naturaleza en sus estructuras. En aquella ocasión, repentinamente, mientras intentaba describir la forma del teatro, fue corriendo al cuarto de baño, regresó con una pastilla de jabón y anunció:

Tendrá esta forma”. Grabó en la pastilla de jabón la inscripción

Oxford Beckett Theatre” y la firmó con una floritura». Norman Foster

conferencia en la Universidad de Stuttgart, 14 de mayo de 1997

Datos y cifras

  • Adjudicación: 1971
  • Altura: -5m
  • Cliente: St Peter's College, Oxford
  • Colaborar Arquitecto: Fuller & Sadao Inc
  • Ingeniero estructural: Anthony Hunt Associates
  • Supervisor de cantidades: Hanscomb Partnership