Se suele considerar que los puentes pertenecen más al ámbito de los ingenieros que de los arquitectos. Sin embargo, la arquitectura de infraestructuras ocasiona un marcado impacto ambiental y el viaducto de Millau, diseñado en estrecha colaboración con ingenieros estructurales, ilustra que los arquitectos pueden desempeñar un papel integral en la proyección de puentes. El viaducto de Millau recuerda al Millennium Bridge, que cruza el río Támesis, al expresar una fascinación pareja por cómo se expresa la relación entre la funcionalidad, la tecnología y la estética en una forma estructural grácil.

Ubicado en el sur de Francia, el puente subsana la carencia de un enlace en la autopista A75 a través del Macizo Central. Actualmente, la A75 proporciona una vía directa de alta velocidad entre París, la costa mediterránea y Barcelona. El puente atraviesa el río Tarn, cuyo curso discurre por una espectacular garganta entre dos mesetas elevadas. Curiosamente, hubo interpretaciones alternativas de la topografía que sugirieron dos enfoques estructurales posibles: por un lado, celebrar el acto de cruzar el río, y por otro, articular el reto que suponía salvar los 2,46 km que separan ambas mesetas del modo más económico y elegante posible. Si bien históricamente el río ha cincelado el paisaje, en este punto es muy angosto, motivo por el cual la segunda interpretación sirvió de base para la solución estructural más pertinente.

El puente, una estructura con torres y sustentada por cables, se antoja delicado y transparente y presenta una separación óptima entre columnas. Su construcción batió varios récords: posee los pilones más altos del mundo, es la autopista más elevada de Europa que transcurre por un puente y supera a la Torre Eiffel en tanto que estructura más alta de Francia. Cada uno de sus tramos mide 342 m de longitud y la altura de los soportes oscila entre los 75 y los 245 m, a los cuales se suman los 87 m de las torres que se elevan por encima de la carretera. A fin de acomodar la expansión y contracción de la calzada de hormigón, cada columna se divide en dos pilares más delgados y flexibles bajo la carretera, que dan forma a una cabria sobre el nivel de la plataforma del puente. La forma abierta de las columnas expresa sus cargas estructurales al tiempo que reduce al mínimo el perfil en el alzado. Por ello, el puente no solo exhibe una silueta espectacular sino que, además, representa una intervención mínima en el paisaje.

Bocetos y dibujos

Construcción

Citas

If new bridges have landmark roles (and the astonishing Millau Viaduct in France has become a 'vaut le voyage' in its own right) then it is also becoming better understood what social benefìts arise from bridge-building

an act whose metaphorical weight proves the psychological significance of these structures.”Stephen Bayley, The Observer 24.08.08

This perfect convergence of architecture and engineering symbolises the renewal of an entente cordiale between two countries

France and Great Britain, which since the end of the eighteenth century have led the way in large-scale engineering projects.”Fulvio Irace, Abitare, February 2005

We wanted the piers to look as if they had barely alighted on the landscape

light and delicate - like butterflies' legs.”Norman Foster, 2011

With a 2.5km span

the Millau bridge is far from the longest in the world, yet it is surely one of the most beautiful. In terms of artistry, it challenges the Garabit viaduct, which Gustave Eiffel built across the River Truyère in 1884.”Jonathan Glancey, The Guardian, 16 November 2004

To watch Foster's bridge emerge from the mist is one of the most thrilling architectural experiences you can have. The strength of the project is that it does not try to pretend it is part of this natural landscape. Nor does it attempt to be sculpture. It is a magnificent piece of infrastructure.”Kieran Long

Icon, March 2005

People go to Pisa to see the leaning tower and Paris to see the Eiffel Tower. We hope they will now come to Millau to see the viaduct.”Jacques Godfrain

Mayor of Millau, quoted in The Independent, 25 October 2004

Delicate butterfly of concrete and steel

the Viaduct of Millau soars across the sky as if eager to proclaim that no bridge on earth is taller. Yet its arrogant daring can surely be forgiven. It took a feat of engineering and a leap of the imagination to span the rough, rugged Tarn Valley in the Midi-Pyrénées region of southern France. The result is breathtaking.”Elaine Sciolino, International Herald Tribune, 15 July 2005

Millau is in the tradition of the great European viaducts by Robert Maillart and Christian Menn

but on an even larger scale. It is a triumph of modern technology and construction and an example of the best collaboration between engineering and architecture.”Tony Hunt, The Architectural Review, June 2005

The Millau Viaduct is a magnificent example

in the long and great French tradition, of audacious works of art, a tradition begun at the turn of the nineteenth and twentieth centuries by the great Gustave Eiffel.”President of France, Jacques Chirac, speaking at a reception to celebrate the viaduct's opening, 15 December, 2004

Datos y cifras

  • Adjudicación: 1993
  • Finalización: 2004
  • Altura: 270m
  • Cliente: French Ministry of Equipment, Transport, Housing, Tourism and Sea
  • Colaborar Arquitecto: Chapelet-Defol-Mousseigne
  • Ingeniero estructural: EEG (Europe Etudes Gecti), Sogelerg, SERF
  • Arquitecto Paisajista: Agence TER

Premioss

  • Chicago Athenaeum International Architecture Award
  • Staalbouwwedstrijd / Concours Construction Acier – Winner International category,
  • IABSE (International Association for Bridge and Structural Engineering) Outstanding Structure Award
  • The Building Exchange (BEX) Award – Best Use of Architectural or Structural Design in a Regeneration Scheme, 2nd Place,
  • Balthasar Neumann Prize – Commendation,
  • Wallpaper Design Awards – Best New Public Building,
  • ECCS European Award for Steel Structures
  • RIBA Award
  • D&AD Gold Award – Millau Viaduct
  • Travel + Leisure Design Award for Best Infrastructure
  • Singapore Construction Excellence Award - Civil Category,

Notas de prensa relacionadas: