La London School of Economics and Political Science alberga la biblioteca de ciencias sociales más extensa e importante del mundo. La remodelación del edificio de la biblioteca salvaguarda el futuro de los cuatro millones de libros que contiene al mejorar los estándares ambientales, además de disponer de 500 puestos de trabajo adicionales para los estudiantes y un nuevo espacio para el Centro de Investigación de la escuela. Construido en 1914, el edificio Lionel Robbins se transformó en una biblioteca en 1973. La renovación mantiene el tejido básico del edificio y la integridad de las fachadas, si bien las ventanas se han sustituido. La eliminación de las fachadas de un patio interior y la ampliación de las placas de piso para rodear un espacio cilíndrico ha posibilitado crear un atrio central. Ello aumenta la superficie en planta, mejora la circulación y permite conducir la luz natural hasta el mismo corazón del edificio. El atrio se ha prolongado hasta el sótano y alberga una rampa helicoidal y un par de ascensores acristalados que cubren la circulación vertical principal por el edificio. Una cúpula corona el atrio. Dicha cúpula presenta una sección acristalada cortada en ángulo para permitir el paso de la luz del norte y posibilitar la entrada de la máxima luz natural sin problemas de reflejos o ganancia solar. Además, contribuye a la ventilación natural del edificio: el aire que entra por las ventanas situadas en el perímetro de la biblioteca asciende al calentarse y se elimina a través de los conductos de ventilación incorporados en el acristalamiento de la cúpula. Estanterías de libros irradian desde el atrio y componen pasillos claramente definidos, mientras que las zonas de estudio se ubican en el perímetro de cada una de las plantas. La quinta planta, un nuevo añadido, aloja el Centro de Investigación, dotado de su propia entrada.

Bocetos y dibujos

Construcción

Datos y cifras

  • Adjudicación: 1993
  • Finalización: 2001
  • Superficie: 19 732m²
  • Capacidad: 1604
  • Cliente: London School of Economics
  • Ingeniero estructural: Adams Kara Taylor
  • Supervisor de cantidades: Davis Langdon & Everest
  • Ingeniero de M+E: Oscar Faber
  • Consultores adicionales: FPD Savills, Jeremy Gardner Associates, Oscar Faber, Per Arnoldi, Reef, Schal International Management, Skilltram

Premios

  • Civic Trust Commendation