En esta vivienda, la división del espacio en una serie de zonas iluminadas con lucernarios, todas ellas escalonadas para ofrecer las mejores vistas, supone un perfeccionamiento de algunas ideas ya exploradas en los programas de viviendas previas, como por ejemplo, la prolongación de los muros de carga transversales, de ladrillo, para ofrecer privacidad exterior. La novedad en este caso estriba en la flexibilidad interna que proporciona la planta profunda, donde las zonas se amplían o reducen mediante una serie de paneles correderos, y en el sistema estructural que permitió ampliar la casa hacia el paisaje. La vivienda, como otras de la misma época, combina materiales tradicionales con elementos de fabricación industrial. Apareció en la película de Stanley Kubrick La naranja mecánica. La casa Skybreak ofreció un modelo sumamente innovador de vivienda flexible. El cliente había solicitado una casa capaz de adaptarse a distintos usos, ya fueran familiares o sociales, y que pudiera ampliarse con facilidad según las necesidades. La zona este contiene las estancias cerradas (los dormitorios, el cuarto de lavado e instalaciones técnicas), si bien las paredes no estructurales permiten modificaciones futuras. La zona oeste es un espacio abierto y fluido, un vestíbulo doméstico con tres niveles aterrazados. Dos tramos de tres o cuatro peldaños crecientes conectan las distintas alturas. Los dos niveles superiores son cuadrados y el inferior, que conecta con el patio interior y el jardín mediante unos ventanales correderos, es un cuadrado doble. Estos espacios se concibieron para albergar un despacho, el comedor y el salón, respectivamente. En el extremo del nivel inferior se colocó un piano junto a la ventana, de tal modo que las dos terrazas superiores, con balcones con barandilla, desempeñan también la función de palcos de un teatro. Un muro de baja altura separa la cocina del patio cubierto trasero, al cual se accede mediante tres escalones estrechos. Con acceso en cuatro direcciones, a una sala de juegos, al comedor, al patio cubierto y al exterior, a través de un cuarto de instalaciones y con vistas oblicuas al estudio y los salones, la cocina no es solo el centro físico de la vivienda, sino, también el punto de vista privilegiado. El concepto de flexibilidad absoluta que planteaba Skybreak pronto condujo a abandonar los métodos de construcción tradicional, húmeda, y las estructuras pesadas en pro de los elementos prefabricados, materiales ligeros y nuevas tecnologías. Lo más interesante y destacado en este caso es que tales innovaciones no respondieron tanto a una voluntad de maximizar la producción de módulos unitarios cuanto a un deseo de perfeccionar y ajustar la calidad y el capacidad de controlar los entornos individuales.

Bocetos y dibujos

Desarrollo

Citas

«Descender por el espacio principal de la casa de plataforma en plataforma

alternando las zonas iluminadas por lucernarios acristalados con otras umbrías y disfrutando en todo momento de las vistas del frondoso entorno que se abre a medida que uno se acerca al nivel inferior constituye toda una experiencia estética». Richard Einzig, Classic Modern Houses in Europe, 1981 «Uno de los aspectos que entretejen nuestros proyectos a lo largo de todos estos años es el manejo de la luz natural: cómo esta es capaz de informar, difuminar y aportar una nueva dimensión a un interior, ya se trate de una vivienda, de un aeropuerto, de un espacio de trabajo o de una galería de arte». Norman Foster, conferencia inaugural en la Academy Architecture, Royal Academy, Londres, 15 de junio de 1991. «Skybreak dio el pistoletazo de salida a una serie de experimentos radicales y espoleó nuevos modos de concebir los espacios interiores, modos que Foster exploraría con un vigor creciente en sus trabajos posteriores». Brian Hatton «En Skybreak intentamos generar la máxima casa con los mínimos recursos. El proyecto se caracteriza por el interés y la confianza en el potencial y en la placer de la luz natural, en particular de la luz natural cenital». Norman Foster, conferencia Arthur Batchelor impartida en la University of East Anglia, Norwich, 7 de febrero de 1978 «Si bien el perfil bajo, de una sola planta, y los muros terminales vidriados e inclinados pueden antojarse inusitados en el entorno residencial en el que se inscribe, las verdaderas innovaciones de Skybreak se hallan en el interior. El concepto de vivienda no solo se basa en una planta abierta, sino en conseguir una flexibilidad que facilite el cambio». Brian Hatton «La casa Skybreak es una de mis favoritas; de hecho, cuando sus dueños originales decidieron mudarse, Wendy y yo nos planteamos seriamente comprarla. Si finalmente decidimos no hacerlo fue solo porque vivir allí hubiese obligado a nuestros hijos a desplazarse cada día hasta Londres para asistir a la escuela». Norman Foster, Norman Foster Sketches, 1992 «Skybreak alcanzó cierta fama fuera del mundo de la arquitectura porque su interior se utilizó para algunas escenas de violencia extrema en la película

La naranja mecánica”. Cabe decir

no obstante, que a Stanley Kubrick, el director, no le interesó demasiado el exterior y, aprovechando la magia del cine, lo sustituyó por otro más tradicional». Bryan Appleyeard, Richard Rogers, 1986

Datos y cifras

  • Adjudicación: 1965
  • Finalización: 1966
  • Superficie: 260m²