Fundada en 1946 para acoger la Facultad de Ingeniería Aeronáutica, la Cranfield University es hoy en día una de las instituciones de investigación y educación técnica más destacadas de Gran Bretaña, un centro que incorpora una amplia gama de estudios de posgrado y un importante generador de divisa extranjera en contratos de investigación. La nueva biblioteca se encargó para proporcionar un centro muy necesario al campus en desarrollo. Coherente con la innovación característica de la universidad en su conjunto, su diseño vuelve a formular el concepto de biblioteca y se aleja de las estanterías de libros cerradas, las pantallas de prohibición y las barreras de seguridad de las bibliotecas tradicionales para, en su lugar, apostar por un espacio más ligero, diáfano y accesible. De planta cuadrada, el edificio consta de cuatro crujías con estructura de acero y bóvedas de cañón, una de las cuales forma un amplio atrio central, el corazón de la biblioteca, que enlaza las tres plantas de altura. La cubierta en voladizo proporciona paseos a cubierto a ambos lados del edificio, mientras que por la fachada delantera se proyecta para crear una marquesina abovedada sobre la entrada. La crítica ha destacado que la evocación que el edificio hace de un templo clásico, dotado de peristilo y pórtico, resulta apropiada, a tenor de la función simbólica que desempeña la biblioteca en el corazón del campus. En contraste con una biblioteca tradicional, en ella se hace el máximo uso de la luz natural sin destellos y se proporcionan amplias vistas, con luminarias empotradas en la cúspide de cada bóveda que permiten que la luz diurna entre en el atrio y las plantas superiores. La luz natural se distribuye de manera homogénea por el techo mediante unos deflectores con forma de ala de gaviota y puede complementarse mediante la iluminación indirecta generada por tubos fluorescentes continuos. Las persianas externas de las fachadas acristaladas minimizan el aporte solar durante los meses estivales y permiten mantener unas condiciones de confort mediante un sistema de ventilación exclusivamente. Los siete kilómetros de estanterías abiertas para libros se ubican en los niveles superiores, gracias a lo cual se libera la zona de la entrada del nivel rasante, que puede destinarse a usos sociales y se organiza alrededor de una cafetería. Los sistemas de almacenaje se han diseñado para adaptarse fácilmente a los avances en las tecnologías de la información, y un sistema de escritorios perimetral permite a los estudiantes enchufar sus propios ordenadores portátiles y disfrutar de acceso instantáneo a las bases de datos electrónicas de la universidad.

Bocetos y dibujos

Desarrollo

Cita

«La biblioteca es el corazón de toda universidad

y el campus debería organizarse en torno a ella. Y resulta aún más maravillosa si resplandece en la oscuridad». John Blagden, bibliotecario en la Cranfield University, 9 de octubre de 1992 «Si la biblioteca no es un ejemplo de la voluntad de construir un edificio donde pasar la jornada laboral a finales del siglo XX, entonces ¿qué lo es? ¿Por qué deberíamos sentir nostalgia del pasado cuando el presente es capaz de producir algo tan modesto y a la vez tan perfecto como el panorama entre las estanterías de libros a este o oeste rematado por un rectángulo horizontal de persianas ordenadas que dividen las hojas de los árboles con la precisión de un lienzo de Ben Johnson? ¿Por qué habría que recurrir a la historia, a la tradición o a la decoración cuando la función por sí sola, explorada y satisfecha con tal diligencia, crea un objeto de una sutileza y una complejidad mesurada que proporciona una satisfacción tan honda?» Martin Pawley, Blueprint, noviembre de 1992

Datos y cifras

  • Adjudicación: 1989
  • Finalización: 1992
  • Superficie: 2 950m²
  • Capacidad: 20
  • Cliente: University of Cranfield
  • Ingeniero estructural: Arup
  • Supervisor de cantidades: Davis Langdon & Everest
  • Arquitecto Paisajista: Roger Preston and Partners
  • Ingeniero de iluminación: George Sexton Associates
  • Consultores adicionales: Roger Preston and Partners, George Sexton Associates

Premioss

  • Civic Trust Award
  • British Steel Colorcoat Award - Runner Up
  • Eastern Electricity Commercial Property Award - Building of the Year
  • Eastern Electricity Commercial Property Award - Best Public Development Award
  • Eastern Electricity Commercial Property Award - Best Architectural Project
  • Eastern Electricity Commercial Property Award - Special Commendation Building Services System
  • 'Financial Times' Architecture Award - Commendation
  • Concrete Society Award - Highly Commended
  • 'Interiors' (USA) Award
  • RIBA Award
  • Bedfordshire Design Award - Special Award - Cranfield Library
  • British Construction Industry Award -Building Award
  • British Construction Industry Award -Supreme Award
  • Minerva Design Award Commendation
  • Lighting Design Award - Highly Commended