Foster + Partners ha ganado un concurso internacional para el Centro de Innovación y Tecnología de Comcast, una torre de uso mixto que combinará espacios de investigación y desarrollo de tecnología punta con un hotel en el 1800 de Arch Street en Filadelfia, junto a la actual Torre Comcast. Con 1.121 pies (341 metros), será el edificio más alto de la ciudad y el más alto de Estados Unidos fuera de Nueva York y Chicago. Con un diseño eficiente y sostenible que pretende obtener la acreditación LEED Platinum, una serie de «parques de bolsillo» en vertical y estimulantes espacios sociales, esta torre será un lugar de trabajo único y flexible, capaz de impulsar la innovación y ayudar a la mayor empresa de medios del mundo a captar a los mejores talentos del sector. La torre está escalonada en altura, con espacios de trabajo estilo loft y estudios de televisión de tecnología punta para la NBC en la base, con un hotel de 12 plantas arriba. El vestíbulo del hotel es la cúspide de la torre, donde también hay un bar-restaurante con vistas a la ciudad sin parangón. El núcleo está partido, creando un eje visual a través del edificio hasta la Torre Comcast y una clara columna vertebral de orientación. Esta columna vertebral se articula en la parte superior del edificio en forma de hojas de vidrio iluminadas, extendiéndose 126 pies (38 metros) por encima de la torre para crear un elemento distintivo en el horizonte. Las fachadas de la torre están animadas por ascensores de cristal panorámicos y una serie de jardines de tres pisos, que se elevan por el alzado este y dejan un reguero verde continuo por todo el edificio. A escala urbana, el proyecto está concebido como elemento de bienvenida al barrio, integrado con sus empresas de nueva creación, tiendas, bares y restaurantes. Este solar de Arch Street se encuentra situado entre el eje residencial y social de Rittenhouse Square y el distrito cultural en torno al bulevar de Benjamin Franklin Parkway. Como reflejo de la gran tradición cívica de de espacios públicos de Filadelfia, estos dos mundos se unen en el nivel de superficie en una «habitación urbana», que combina los mejores elementos de un vestíbulo, una plaza y espacios comerciales y sociales para crear algo completamente nuevo en el ámbito público de la ciudad. Bajo el nivel de la calle, un paso subterráneo cubierto —con un canal de agua y tiendas, obras de arte y espacios de asiento— une la Torre Comcast con el nuevo edificio. Las placas de piso, grandes y abiertas, reciben de pleno la luz del día. Cada planta de oficinas tiene un tamaño equivalente a doce pistas de tenis. El interior es fluido y dinámico, con espacios tipo loft diseñados para que el personal tenga libertad para elegir dónde y cómo trabajar. Los servicios están a la vista y los lugares de trabajo se pueden reconfigurar, adaptar y personalizar fácilmente para crear espacios destinados a empresas colaboradoras o a satisfacer nuevas necesidades empresariales. De acuerdo con un análisis meteorológico de Filadelfia, el diseño LEED Platinum aprovecha el agradable clima de la ciudad en primavera, verano y otoño para introducir la luz diurna y ofrecer protección contra el duro invierno. El proyecto utiliza vigas frías y la estructura y el podio del edificio resguardan los espacios al aire libre, protegiendo la Plaza Comcast de los vientos del oeste y del noroeste.

Construcción

Datos y cifras

  • Adjudicación: 2013
  • Superficie: 167,149m²
  • Altura: 341m
  • Cliente: Liberty Property 18th and Arch, LP
  • Colaborar Arquitecto: Kendall Heaton
  • Ingeniero estructural: Thornton Tomasetti
  • Ingeniero de M+E: Bala
  • Arquitecto Paisajista: Olin Studio
  • Ingeniero de iluminación: Susan Tillotson