American Air Museum

Cambridge, Inglaterra
1987 - 1997

El aeródromo de Duxford, en Cambridgeshire, sirvió como base a los bombarderos que participaron en la batalla de Gran Bretaña, que tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente, el campo de aviación, una de las cien bases aéreas de Estados Unidos repartidas por el Reino Unido, se convirtió en la base del 78th Fighter Group. En la actualidad, el Imperial War Museum se encarga de su mantenimiento, y alberga la mejor colección de aviones militares estadounidenses fuera de Estados Unidos. Diecinueve de sus treinta y ocho aviones aún están en condiciones de volar y el museo atrae a más de 350.000 visitantes al año debido a sus célebres exhibiciones aéreas estivales. La pieza central de la colección es también uno de los aviones de mayores dimensiones jamás construidos: un bombardero B-52.

La sinopsis del American Air Museum exigía la provisión de un hogar permanente para el B-52 y otros 20 aviones utilizados desde la Primera Guerra Mundial hasta la primera guerra del Golfo. Además, debía conmemorar el papel desempeñado por las Fuerzas Aéreas estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial y rendir homenaje a los miles de aviadores norteamericanos que perdieron la vida. También se indicaba el deseo de que el museo concediera protagonismo a los despegues y aterrizajes de los incontables aviones distintos que acuden a Duxford durante las exhibiciones aéreas, y se planteaba el diseño de una ventana con vistas a la pista de despegue.

Las dimensiones del B-52 (con 61 m de envergadura y una aleta de cola de 16 m de altura) determinó la altura y anchura del interior del edificio, y la orientación del avión en sí definió el eje principal que da acceso al museo. La espectacularidad del edificio emana del imponente arco de la cubierta, diseñado para soportar diversos aviones suspendidos, así como de la ondulación del muro acristalado con vistas a la pista de despegue. Una franja de acristalamiento continuada circunda la base de la bóveda de la cubierta y permite que la luz natural bañe el interior. El resultado es un espacio ligero y diáfano, pese a que la estructura está parcialmente enterrada, un dispositivo cuya forma se ha comparado con los «hangares burbuja» de las Fuerzas Aéreas, diseñados para resultar invisibles desde el aire. En 1998, el Air Museum obtuvo el Premio Stirling al Mejor Edificio del Año, concedido por el RIBA. El jurado escribió: «El éxito de este proyecto estriba en la resonancia entre la elegante forma proyectada del edificio y las formas dictadas por la técnica de los aviones. El edificio en sí retiene la fascinación de estos objetos».


6,400 m2 of exhibition and ancillary space
General dimensions 90 x 65 metres.
90m wide front glass.

Location: http://maps.google.com/maps?ll=52.09274,0.12577
Area: 7 400 m²

Opening Hours:Open daily except 24, 25 and 26 December.<br>Winter 2011/2012 (30 October 2011 to mid March 2012)<br> 10.00am - 4.00pm (Last admission 3.00pm)<br>Please note that opening hours to get onboard Concorde differ from the Museum opening hours.<br> It is recommended that visitors enter the Museum by 3.00pm (in Winter) and by 5.00pm (in Summer). There will be no free admission after this time.