El aeródromo de Duxford, en Cambridgeshire, sirvió como base a los bombarderos que participaron en la batalla de Gran Bretaña, que tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente, el campo de aviación, una de las cien bases aéreas de Estados Unidos repartidas por el Reino Unido, se convirtió en la base del 78th Fighter Group. En la actualidad, el Imperial War Museum se encarga de su mantenimiento, y alberga la mejor colección de aviones militares estadounidenses fuera de Estados Unidos. Diecinueve de sus treinta y ocho aviones aún están en condiciones de volar y el museo atrae a más de 350.000 visitantes al año debido a sus célebres exhibiciones aéreas estivales. La pieza central de la colección es también uno de los aviones de mayores dimensiones jamás construidos: un bombardero B-52.

La sinopsis del American Air Museum exigía la provisión de un hogar permanente para el B-52 y otros 20 aviones utilizados desde la Primera Guerra Mundial hasta la primera guerra del Golfo. Además, debía conmemorar el papel desempeñado por las Fuerzas Aéreas estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial y rendir homenaje a los miles de aviadores norteamericanos que perdieron la vida. También se indicaba el deseo de que el museo concediera protagonismo a los despegues y aterrizajes de los incontables aviones distintos que acuden a Duxford durante las exhibiciones aéreas, y se planteaba el diseño de una ventana con vistas a la pista de despegue.

Las dimensiones del B-52 (con 61 m de envergadura y una aleta de cola de 16 m de altura) determinó la altura y anchura del interior del edificio, y la orientación del avión en sí definió el eje principal que da acceso al museo. La espectacularidad del edificio emana del imponente arco de la cubierta, diseñado para soportar diversos aviones suspendidos, así como de la ondulación del muro acristalado con vistas a la pista de despegue. Una franja de acristalamiento continuada circunda la base de la bóveda de la cubierta y permite que la luz natural bañe el interior. El resultado es un espacio ligero y diáfano, pese a que la estructura está parcialmente enterrada, un dispositivo cuya forma se ha comparado con los «hangares burbuja» de las Fuerzas Aéreas, diseñados para resultar invisibles desde el aire. En 1998, el Air Museum obtuvo el Premio Stirling al Mejor Edificio del Año, concedido por el RIBA. El jurado escribió: «El éxito de este proyecto estriba en la resonancia entre la elegante forma proyectada del edificio y las formas dictadas por la técnica de los aviones. El edificio en sí retiene la fascinación de estos objetos».

Bocetos y dibujos

Desarrollo

Construcción

Citas

Foster’s genius has been shaping a building that connects the static aircraft gathered in the new building with their flying cousins outside it. More than this

he has designed one of the grandest, yet most modest, of museums.”Jonathan Glancey, The Guardian, 28 June 1997

Unlike so many others

the American Air Museum at Duxford exudes a spirit of youth and vitality, telling its story of epic and necessary courage, technical ingenuity and sheer high spirits. Foster’s architecture strikes exactly this note.”Neil Parkyn, RSA Journal, November/December 1997

Duxford is not a static museum but a living institution. Many of the planes there are still airworthy and the building is designed to allow the exhibits to come and go.”Norman Foster

Duxford brings together two disciplines that for me are most exhilarating – architecture and flight. To create a new home for those fabulous old planes was a great privilege.”Norman Foster

Datos y cifras

  • Adjudicación: 1987
  • Finalización: 1997
  • Superficie: 7 400m²
  • Capacidad: It attracts some 400,000 visitors per year, 30,000 of which are school children and students
  • Cliente: Imperial War Museum at Duxford, American Air Museum in Britain
  • Ingeniero estructural: Ove Arup & Partners
  • Supervisor de cantidades: Davis Langdon and Everest
  • Ingeniero de M+E: Roger Preston & Partners
  • Consultores adicionales: Rutherford Consultants, Aerospace Structural and Mechanical Engineering Engineer, Hannah Reed and Associates

Premioss

  • Celebrating Construction Achievement Award
  • Concrete Society Award - Winner
  • Design Council Millennium Product Award
  • Civic Trust Award
  • Stirling Prize RIBA Building of the Year Award
  • RIBA Architecture Award
  • Royal Fine Art Commission BSkyB Building of the Year Award,
  • AIA London/UK Chapter Excellence in Design Commendation,
  • British Guild of Travel Writers Silver Unicorn Award
  • British Construction Industry Awards, High Commendation,

Características:

6,400 m2 of exhibition and ancillary space
General dimensions 90 x 65 metres.
90m wide front glass.

Obtener indicaciones

Horario de apertura:

Open daily except 24, 25 and 26 December.
Winter 2011/2012 (30 October 2011 to mid March 2012)
10.00am - 4.00pm (Last admission 3.00pm)
Please note that opening hours to get onboard Concorde differ from the Museum opening hours.
It is recommended that visitors enter the Museum by 3.00pm (in Winter) and by 5.00pm (in Summer). There will be no free admission after this time.